人間はなんて小さいんだ!セコイア国立公園 日帰りツアーBYとおる

こんにちは!研修生のとおるです。

皆さんは世界最大の生物ってなんだか知っていますか?

答えは「クジラ」ではありません!

えっ、クジラが世界最大じゃないの、、、と思う方がほとんどではないでしょうか。
たしかにクジラの中でもシロナガスクジラは体長33m体重200tに及ぶとても大きな生物です。しかしクジラが世界一と呼ばれているのは実は「動物」として。

では世界最大の「生物」とはなんでしょう。

それは「ジャイアント・セコイア」という木なのです!

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平均的な樹高は80m、樹齢は軽く1000年を超えます。しかし多くは寿命の前に雪などによって倒れてしまうそうです。セコイアの木は裂けていますがこれは過去に落雷があったためで、大きいものは一度の落雷ではなかなか倒れないのだとか。クジラがとても小さく感じてしまいますね。

そんなセコイアはロサンゼルスから車で4時間ほど北上したセコイア国立公園にあります。セコイア国立公園はシエラネヴァダ山脈の一部で、イエローストーン国立公園と今は閉鎖されたマッキナク国立公園に続き、米国で三番目の国立公園として1890年に設立されました。しかし、その後マッキナク国立公園は州立公園へと変わったため、現在は二番目に古い国立公園となりました!IMG_4960

その世界最大の生物であるセコイアの中でもNo.1、つまり世界一の生物がこちらのシャーマン将軍の木。
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体積が1486.9㎥ということで世界一なのですが樹高も83.8m、自由の女神像くらいあります。
推定樹齢2300~2700年。西暦が始まる前からずっとここに立っていると思うと不思議な気持ちです。

シャーマン将軍の木以外にもたくさんオススメスポットがあるのでご紹介します!

 

・トンネル・ログ
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倒木をくりぬいて作られたこちらのトンネル。倒れても腐りにくいセコイアの特性が活かされてます。セコイア国立公園といえばこれを思い浮かべる方も多いのではないでしょうか。

・モロロック
標高2000mに位置する岩山モロロック。FullSizeRender-2

下から見るとかなり突き出ている事が分かりますが、なんとこの岩山の頂上まで歩いて上ることができるのです!頂上までは400段程の階段を上って行きます。標高2000mではすぐに息が切れてしまい大変です。IMG_5133

しかし上りきった後の360度パノラマビューは必見です!

●クレセント・メドウFullSizeRender-3
公園の中を歩いているとひときわ大きな草原が見えてきます。その中には一本のセコイアが倒れており、その上に上って見る景色はとても優雅で心が落ち着きます。

●ジャイアント・フォレスト・ミュージアムIMG_5102

セコイアの生態系や人間との関わりを見れる他、お土産ショップ等もあります。

●ホスピタル・ロックFullSizeRender-4

先住民がここでドングリをすり潰して食べていたといいます。その穴と壁画を見ることができます。

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こんなに見所があるセコイア国立公園に日帰りで行けるツアーがあります!

ダウンタウンを7時に出発する12時間ツアー!

車での移動中もオレンジやピスタチオ畑、油田などがありアメリカの壮大な景色を眺めながらのドライブは最初から最後まで楽しめます!

ガイドは大ベテランのすいおさん。この場所について知らない事はないんじゃないかというほど濃厚なガイドを楽しむことができます!
さらにクレセント・メドウのセコイアの木の上ではインディアンフルートを演奏して下さいました! 大自然に響き渡る音楽はとても幻想的です!
また、お昼時には大自然の中でランチを楽しむことができます!公園の入口では40度近くある気温も森の中では26度前後となりとても心地が良いです。

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世界一の大きさに触れると人間の悩みはとても小さいように感じてしまいます。そして大自然の中を歩いていると日常を忘れることができ、日頃の溜まったストレスを発散することができます。ぜひ訪れてみてはいかがでしょうか!

↓今回参加したツアーはこちら↓

http://www.elephanttour.com/ot/dd.lax.c03.1.html

最後までお読みいただきありがとうございます!

とおる

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